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探寻无锡工商基因之实业报国

2016-04-21 11:12:00来源:无锡商报
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永泰丝厂旧址

华新制丝养成所章(左)、永泰公记丝厂章(右)

  100多年间,锡商经历了几代人的传承,各自承担着时代的目标任务。广大锡商以“崇德厚生、实业报国”的历史担当,铸就了无锡成为“民族工商业发源地”的灿烂辉煌。十九世纪末至二十世纪初,无锡一批业界先驱以“国家兴亡、匹夫有责”的担当,兴办实业,维持民生,拯救家园。到二十世纪二、三十年代,无锡工业产值已位居全国第三。他们实业兴邦、产业救国的担当精神流芳百世、彪炳史册。

  【史料梳理】

  实业报国与工商理念相互依存

  1896年冬季的一天,一种从未有过的轰鸣声,打破了无锡这座江南小城的舒缓与宁静。一家名叫业勤纱厂的现代工厂,出现在无锡东门外的兴隆桥畔。那时,第一次听到机器轰鸣声的无锡人感到,一个全新的时代,真的已经开始了。

  创办这家工厂的实业家,名叫杨宗瀚。1893年,他还是上海机器织布局的总办。在他的管理下,织布局经营良好,收益极佳。督管此局的便是“洋务运动”的积极推行者——李鸿章。在李鸿章的授命下,时任中国驻英、法、德、意四国公使的薛福成,从英国购买新式纺机100部,用以织布局扩大生产规模。对于追随李鸿章多年的杨宗瀚而言,这无疑为他实业报国梦想的实现,提供了更加广阔的舞台。

  无锡精明的商人们,历来就知晓大运河的商业价值。为了利用运河便利的航线,他们兴建的工厂,大多都紧邻运河。太保墩上的一座显眼建筑,就是当年的茂新面粉厂,原名保兴面粉厂,是1902年荣宗敬、荣德生兄弟创办的企业。如今,这里已改成了工商业博物馆。1900年,八国联军入侵华北,北方发生粮荒,江南的粮食大批北运。由于被清朝政府规定为“洋人食品”,进口面粉是免税的,而中国进口的面粉大大超过在华洋人的食用量,绝大多数都是卖给了中国人。荣德生因此有了一个很强烈的念头——自己创办面粉厂,夺回被洋商抢占的面粉市场。

  在实业报国的理想和灵活务实的工商理念相互依存、相互交融的过程中,无锡的民族工商业呈现出了一派充满生机与活力的繁荣景象。至1912年,无锡民族工业已经有了20家企业,纺织、缫丝、面粉加工三大工业主体已经奠立,无锡在迈向近代化的进程中跨出了率先的一步。中华民国的建立和1914年一次世界大战的爆发,使帝国主义一度放松了对中国的经济侵略,给民族工业的发展带来了难得契机。无锡实业家审时度势,抓住机遇竭力拓展。到上世纪20年代末,企业数从20个猛增至172个,生产能力得到大幅度增长。荣氏茂新面粉企业在1915—1917三年间,从一家发展为四家,生产能力也从1914年的5000包/日增至10000包/日,荣登中国“面粉大王”的宝座。当时,无锡已经形成了著名的六大资本集团,到世界经济危机爆发的1929年,六大集团工业资本总额达到了998.1万元;12个工业系统,208家工厂,工业资产总额为1177多万元,营业总额达9877多万元,从业工人达7万余人,位居全国前列。

  至此,“小无锡”事实上已经转型为一座近代化的工商业城市,在短短十数年中一跃而成为我国以轻工业为主体的民族工业的集中地,产业工人人数远超周边城市。资本主义生产关系占据了统治地位,无锡人对资本的价值也有了更清晰的认识。

  造福乡梓成为发展默契

  解决民生问题是锡商创业的首要选择。和其他工商群体相比,与时俱进、敢为人先、团结互助的锡商群体中,还多了一种将个人资本视为社会财富的亮色,造福乡梓成为他们发展历程中的默契。

  无锡是水乡,在水乡造桥,以利交通,在当年锡商们的眼中,那可是最积功德的大事。1929年,荣德生与无锡工商界人士一起,成立了百桥公司,又称千桥会,有计划地为家乡出资造桥。在此后的8年时间内,共建成大小桥梁88座,极大地改善了本地的交通环境。

  由荣德生独资捐建、充满江南意韵的宝界桥,就是其中最长的一座。最初,荣德生曾设想仿效杭州西湖苏白两堤,在五里湖中筑一长堤,后考虑到兼顾水利与交通,才决定建造一座大桥。1934年,他捐出亲友为他祝贺60大寿的赠礼6万余元,在此筑起这座长桥。

  宝界桥建成时,浙江的钱塘江大桥尚在建设中,宝界桥便享有了“江南第一长桥”的美名,当地人一直习惯称这座桥为长桥。这座桥是荣德生一生的得意之作。他晚年陪国学大师、时任江南大学文学院院长的钱穆散步于桥头时,曾感慨地说:“我这一辈子,惟有这横跨五里湖上的宝界桥,可以留做一个纪念。我所回报故乡养育之恩的礼物,惟有此桥。”

  在一系列锡商参与的无锡建设之中,捐资助学,是其中最为独特,也是最具深意的现象。祝大椿办大椿小学、周舜卿办廷弼中学、浦文汀办雅言小学,蔚然成风,不胜枚举。清末时,无锡已有新式学堂120所; 上世纪20年代,也就是锡商崛起的那段时期,无锡的新式学堂陡增至380所,形成初等、中等、职业教育相并举的格局;抗战前各类学校为454所,学龄前儿童入学率领先于国内各县,办学盛况令人瞩目。

[责任编辑:冷雨]
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