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丰田打响自动驾驶“圈地战”

2018-08-30 16:03:00来源:澎湃新闻
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  面对自动驾驶、汽车共享等新兴技术,传统车企与科技公司正通过“抱团”模式来分摊财务及技术负担。

  8月27日(本周一),日本第一大汽车制造商丰田宣布,将向美国网约车巨头优步(Uber)注资5亿美元以加速自动驾驶汽车共享技术的研发。这表现出,丰田试图在自动驾驶技术研发“竞速赛”中努力赶超如通用汽车和谷歌母公司Alphabet旗下Waymo这类领军企业。

  据悉,丰田此次对优步的投资将使这家网约车公司估值增至720亿美元。

  相比于不少竞争对手,丰田在开发自动驾驶汽车方面显得较为保守。值得注意的是,这家日本车企把现阶段的研发重点都放在了如“Guardian”这样的高级安全驾驶辅助系统上,而不是激进的去追求一辆无人驾驶汽车。

  据消息人士透露,优步将把自动驾驶系统与丰田的“Guardian(高级安全驾驶辅助)”系统结合起来,后者提供自动安全功能。融合后的技术将被整合到丰田的Sienna小型货车上,预计于2021年开始在优步的拼车网络上进行测试。

  事实上,丰田与优步的合作关系至少可以追溯到2013年,当时优步司机可以获得丰田汽车的融资折扣,而丰田则试图基于从联网汽车收集来的数据向优步出售车队管理服务,这些服务包括监控车辆是否得到维护或者驾驶者是否存在激进驾驶行为。

  而此次合作不仅进一步加深Uber和丰田之间的关系,同时也反映了Uber首席执行官科斯罗萨西的无人驾驶汽车合作战略。

  “自2015年以来,我们一直在努力为优步汽车网络带来安全、可靠的自动驾驶技术,”优步先进技术集团(Advanced Technologies Group)负责人埃里克·梅霍费尔(Eric Meyhofer)周一下午在一篇博客文章中写道,“我们知道单靠自己是做不到的,这就是为什么我们希望与世界级的汽车制造商合作,使我们的愿景成为现实。”

  

  全球网约车市场分布:黑色:优步;灰色:滴滴;绿色:Grab 

  不仅仅是优步,今年6月丰田还向东南亚市场网约车公司Grab”大手笔“投资了10亿美元,与此同时与中国的滴滴出行公司也建立了合作关系。毫无疑问,如优步、Grab这样的科技公司需要传统汽车制造商丰厚的制造经验和产能把他们颠覆性的想法变成现实,相应的,车企们缺少的则是科技公司所拥有的大批软件工程师。

  “没有人知道共享经济会创造什么样的商业机会,但丰田认为它首先需要的是掌握这些技术。”东京SBI证券公司的汽车分析师远藤浩二说,“他们不知道对Grab公司10亿美元的投资能得到什么样的回报,这就好比是在黑暗中摸索”。

  而优步的自动驾驶技术研发之路也并非一帆风顺。今年年初,优步曾陷入谷歌旗下无人驾驶初创公司Waymo对其的指控,后者称优步公司挖走的高管安东尼-莱万多斯基(Anthony Levandowski)窃取了它的商业机密。最终,优步付出赔付给Waymo自身0.34%的股权(价值2.45亿美元),并承诺不在其车辆中使用Waymo的任何软硬件的代价,结束了这一官司。

  随后,今年3月,优步的一辆自动驾驶沃尔沃车型在亚利桑那州坦佩(Tempe)撞死了一名女性,成为首起与自动驾驶汽车有关的行人死亡事件。这起事故发生后引发舆论的一片哗然,优步曾一度暂停自动驾驶汽车测试项目,解雇了数百名测试司机,并关闭了亚利桑那州自动驾驶测试中心的运营。

[责任编辑:季晓炜]
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